El pequeño gigante de la gimnasia cubana #SantiagodeCuba

manrique larduet medallas mundiales santiago de cuba

Manrique Larduet añadió a su colección las medallas mundiales

La barriada de Los Pinos, de la Ciudad Héroe, lo hizo crecer como persona. La escocesa Glasgow, lo vio madurar como atleta. A sus 19 años, el santiaguero Manrique Larduet Bicet capitalizó la mejor actuación de la gimnasia cubana en una cita mundialista.

La “hombrada” de Manrique colocó a Cuba en el octavo escaño de un Campeonato Mundial. Sus puntuaciones, 90.698 en el evento de máximo acumulador y 15.800 en barra fija, le sirvieron para agenciarse un metal plateado y otro bronceado en ese orden, con lo cual logró su clasificación directa a los venideros Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

Con la sencillez que lo caracteriza, abrió las puertas de la casa marcada con el número 10 de la Calle A, en el Reparto Jiménez, y no puso reparos en compartir con Sierra Maestra sus más grandes anhelos en lo que a la gimnasia artística respecta.

-¿Por qué la gimnasia artística?

-Desde pequeño ese fue el deporte por el que me inculcaron amor, y en definitiva terminó gustándome, incluso dice mi mamá que antes de nacer el médico le decía: “¡Señora, yo creo que su hijo va a ser gimnasta o por lo menos deportista, porque es muy dinámico dentro de esa barriga!”

manrique larduet recibimiento santiago de cuba

El gimnasta fue agasajado en su barriada al regresar a Santiago de Cuba

Al principio tuve un poco de trabajo con el tema de la flexibilidad, pero mi papá que era pelotero me ayudó bastante en ese sentido. Así comenzó todo en el Combinado Deportivo Antonio Maceo.

Empecé a los cincos años gracias a un vecino de mi abuela que, por cierto, fue mi primer entrenador, el profesor Téllez. Fue él quien me ayudó a dar mis primeros pasos en la gimnasia. También conté con el apoyo de mi papá que me llevaba al gimnasio y de mi hermano, que desde pequeños íbamos juntos a un aserrío que estaba cerca de aquí de la casa y ahí aprendí mis primeras volteretas.

A la edad de seis años, participé en mis primeros pioneriles donde alcancé la medalla de plata y al próximo año estuve en los segundos, donde tuve la posibilidad de haber ganado, pero cometí un error y eso me apartó del primer lugar, aunque obtuve una medalla de oro en otro de los aparatos.

-¿Cómo recuerdas tu paso por la Academia de Gimnasia de Santiago de Cuba?

-Fue maravilloso, en ese tiempo yo estaba con el profesor Téllez, era muy niño, pero yo sabía que ese era el inicio de mi sueño. Luego fui alumno de Baró y finalmente de Tony, quien me llevó a la Escuela Nacional de Gimnasia en el año 2005.

-¿Tu llegada a la capital cubana?

-Llegué con nueve años y participé en mis primeros Juegos Escolares, donde me reconocieron como el Atleta Destacado, con cuatro medallas de oro, una de plata y otra de bronce.

Para mí esos primeros momentos fueron difíciles porque era un sacrificio muy grande estar lejos de mi familia. Incluso cuando terminaban las vacaciones o los pases en ocasiones lloraba, pero uno vez que te relacionas con los demás muchachos que están allí de tu misma edad, entonces eso te da fuerzas para seguir adelante. Además, el apoyo de mi familia siempre incondicional.

-¿Tienes algún ídolo en tu deporte?

-Por supuesto. Erick López y Charles León engrandecieron a la gimnasia cubana con grandes resultados a nivel internacional, y para mí fueron referentes importantes. Cuando llegué del Mundial para mí fue un orgullo que Erick estuviera allí a la espera mía y poder abrazarlo.

También seguí la trayectoria de Casimiro Suárez y del fallecido Miguel Arroyo que siempre mi inculcó la disciplina, la dedicación por mi deporte y la importancia de escuchar a los entrenadores, y en este caso aprovecho la oportunidad para agradecer a mi actual entrenador Carlos Gil, con el que estoy hace nueve años, y a quien considero un genio, porque siempre lo hace todo para que yo esté en mi mejor forma competitiva.

-¿En qué aparato te sientes más confiado y cuál se te torna más complicado?

A mí me gustan todos los aparatos, pero considero que el caballo con arzones es mi aparato más débil, pero estamos trabajando mi entrenador y yo, para seguir avanzando y obtener buenos resultados para mi país.

-Con 17 años, participas en el Campeonato Panamericano por aparatos, celebrado en San Juan, Puerto Rico ¿Cómo lo enfrentaste?

Ese primer compromiso internacional fue bien duro para mí, porque como la gimnasia hacía años que no tenía resultados, entonces te piden más los entrenadores y se exige uno mismo como atleta. Aunque yo siempre digo que para mí es más fácil competir en el extranjero que aquí en mi país, porque me da vergüenza fallar delante de los que me conocen. Pero creo que supe aprovechar mi oportunidad en Puerto Rico, obtuve dos medallas de oro y una de plata; y al año siguiente pude participar en Festival Deportivo Panamericano de Guadalajara, donde fui el máximo acumulador y gané tres medallas de plata.

-De los Juegos Centroamericanos en Guadalajara, a los Panamericanos de Toronto ¿Balance de ambas competiciones?

También fueron competencias importantes, en los Juegos Centroamericanos teníamos la rivalidad con los colombianos, pero yo le decía a mi entrenador que teníamos posibilidades de ganar, incluso él hizo una planificación la cual yo cumplí al cien por ciento y tuvimos la posibilidad de ganar el máximo acumulador y otras medallas, entre las que se cuenta el broce por equipos; pero fue una competencia complicada porque las condiciones del tiempo no fueron las mejores.

En el caso de los Panamericanos, yo llegué un poco más confiado porque habíamos tenido como preparación la Copa del Mundo de Portugal en el mes de mayo, donde no se participaba hacía 12 años, y me agencié tres medallas de oro y dos de plata, y Randy Lerú obtuvo un bronce, mientras que Marcia Videaux alcanzó una de bronce en barras asimétricas y una en salto. Esos resultados previos, me ayudaron a alcanzar cuatro medallas doradas en Toronto, incluso en el all around pudimos haber obtenido el oro, pero la gimnasia es un deporte de apreciación y los jueces son los que tienen la última palabra.

-Glasgow 2015 ¿Mejor actuación en la historia de la gimnasia cubana?

Yo me preparé muy fuerte, como siempre lo hago, incluso antes del Mundial, fuimos a Croacia a otra Copa del Mundo, y cuando llegué a Escocia asumí la competencia con mucha valentía. Obtuve dos medallas en una misma cita del orbe, lo que me clasificó directamente para los Juegos Olímpicos del próximo año, y lo único que te puedo decir es que todavía aquí sentado no me lo creo.

-¿Tu amistad con Randy Lerú?

A Randy lo considero un hermano, nosotros venimos juntos desde pequeños, yo tenía siete años y el ocho, y desde entonces somos inseparables. Además, en La Habana también hemos estado juntos en el camino. Yo quiero que él esté conmigo desfilando con la delegación cubana que estará en Río, y él me prometió que se clasificaría en el Preolímpico de la disciplina, para así estar conmigo en suelo brasileño.

-Río de Janeiro 2016

Ese ha sido el sueño de mi vida, estar en una Olimpiada, y yo desde chiquito me propuse que iba ser el primer gimnasta cubano en alcanzar una medalla olímpica, y pienso que, si continúo entrenando y haciendo caso a las orientaciones de mis entrenadores, entonces los resultados vendrán. Espero el apoyo de mi pueblo, porque pueden estar seguros que Manrique Larduet lo va a dar todo en la competencia.

Tomado de Sierra Maetra

 

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